La función de Extensión, así como su relación con la enseñanza del arte en la Universidad de la República, están consagradas en la Ley Orgánica universitaria desde 1958.

El IENBA ha tenido y llevado adelante este compromiso extensionista como uno de sus principales ejes de formación estudiantil y actividad docente, lo que ha sido una forma prioritaria de contacto con el medio social.

La Extensión da a los colectivos del Instituto, y a sus integrantes, maneras diversas de poner en relación el conocimiento, la creación, el desarrollo técnico, con el medio social, con sus problemáticas concretas.